El debate: ¿Con quién firmará Springer?

La temporada de movimientos ha comenzado, y mucha de la atención sobre los agentes libres estará enfocada en cinco jugadores: J.T. Realmuto, Trevor Bauer, George Springer, DJ LeMahieu y el dominicano Marcell Ozuna. ¿Cuáles serán sus destinos? Los reporteros de MLB.com se reunieron para una mesa redonda y lo analizaron.

En esta ocasión, debatimos el futuro de George Springer.

Alyson Footer (moderadora): Sin menospreciar a Trevor Bauer ni a J.T.Realmuto, la agencia libre de George Springer quizás sea de la que más se hable y la que más se analice este invierno. La lista de posibles pretendientes es larga. Aun ante el actual ambiente económico, las ofertas por Springer podrían ser robustas. ¿Cuán cerca creen que llegaremos a una guerra de ofertas tradicional en su caso?

Ian Browne (reportero a cargo de los Medias Rojas): No creo que estará al nivel de Bauer por lo importante que es tener un as, pero que George tendrá un mercado competitivo.

Mark Feinsand (reportero ejecutivo): La posición de Springer lo pone en esa categoría. No a todo equipo le hace falta un receptor y no todos estarán en posición de pagarle US$30 millones o más al año a un lanzador. Springer es capaz de patrullar los tres puestos de las esquinas, lo cual podría reforzar cualquier alineación y hace todo en ambos lados del deporte.

Browne: Además, tiene pedigrí de campeón, agregando al punto de Mark. Es un jugador que se ha crecido en momentos grandes.

Springer suena enorme HR

Brian McTaggart (reportero a cargo de los Astros): Creo que hay varios equipos con espacio para invertir sin importar el ambiente – saludo a los Mets – y por eso creo que Springer será bastante cotizado. El hecho de que es un jugador defensivo muy buen con gran habilidad atlética, tiene poder y un gran pedigrí en el mes octubre (19 jonrones en los playoffs), hará que varios equipos abran la chequera.

Footer: Empecemos con los Astros. ¿Crees que renovará Springer con los Astros?

McTaggart: No, no lo creo. Creo que hay par de factores. Primero, creo que el dinero quizás sea demasiado para los Astros, quienes encaran la agencia libre de Carlos Correa después de la temporada del 2021 y necesitan reforzar su cuerpo monticular.

Segundo, no estoy seguro de que quiera quedarse en Houston. Como ya saben, la atmósfera no ha sido la mejor durante este último año, aunque haber estado a ley de un juego para llegar a la Serie Mundial ayudó. Igual, me lo puedo imaginar queriendo escapar de Houston y distanciarse del escándalo de robo de señas. Los jugadores que estuvieron con el equipo en el 2017 y se han marchado al parecer se les ha hecho más fácil dejar eso atrás que a los que siguen en Houston.

Footer: Mark enumeró ocho equipos, además de los Astros, que pudieran estar en juego: Cardenales, Medias Rojas, Padres, Mets, Nacionales, Filis, Azulejos y Rangers. Los Cardenales son un conjunto interesante. ¿Cuánto lo necesitan?

Anne Rogers (reportera de los Cardenales): Necesitan ofensiva y como ha sido discutido arriba, Springer traería ofensiva. Sería un gran complemento para Paul Goldschmidt en la alineación y pudiera otorgar la producción ofensiva que ha escaseado en San Luis por parte de sus jardineros en los últimos dos años. En cuanto a lo que se ha dicho sobre su liderazgo en el terreno, creo que también sería una buena pieza en el clubhouse.

Springer da cuatro hits

Feinsand: Cuando los Cardenales declinaron la opción de US$12.5 millones de Kolten Wong, lo primero que se me vino a la mente fue: “¿Están reservando ese dinero para Springer?”

San Luis mostró disposición de gastar por el jugador que desean. Con los US$20 millones del puertorriqueño Yadier Molina fuera de los libros (incluso si regresa, sería por menos) y con el ahorro tras la decisión sobre Wong, puedo ver a los Cardenales interesados en Springer. Fueron los penúltimos en la Liga Nacional en carreras anotadas, con la menor cantidad de jonrones en las Mayores. Los Cardenales también tendrán US$50 millones fuera de su nómina tras el 2021, así que el contrato puede ser estructurado para darles respiro en el 2021.

Footer: Los Medias Rojas obviamente están en juego, también. ¿Qué los hace un buen candidato?

Browne: Jackie Bradley Jr. probablemente firmará en otro lado. Los Medias Rojas necesitan llenar su puesto en el lineup y el outfield. Springer fue a la Universidad de Connecticut. Su compañero de cuarto fue Matt Barnes, relevista de los Medias Rojas. Son bien cercanos.

El puertorriqueño Alex Cora, el manager de Boston, fue el coach de la banca de Springer en Houston en el 2017. Los dos tienen tremenda relación. Cuando Cora convirtió a Mookie en su primer bate en el 2018, le mencionó un millón de veces que se estaba copiando de lo que Springer hizo como primer bate de Houston en el 2017.

Los Medias Rojas realmente nunca reemplazaron a Betts. Springer es de los pocos que puede hacer un trabajo razonable reemplazando a Betts en la parte alta de la alineación. Alex Verdugo no se siente nada cómodo como primer bate, así que podrían ponerlo de segundo o en el medio del orden.

Gran fildeo de George Springer

McTaggart: Mi única duda con Springer firmando con los Medias Rojas y reuniéndose con Cora es que eso va a abrir las puertas a cualquier cantidad de preguntas sobre el asunto del robo de señales, cosa que podría evitar firmando en otro lado.

Browne: Buen punto con eso del robo de señales, pero pienso que Cora podría orientarlo en ese aspecto. Cora bateó un jonrón en su rueda de prensa. Yo creo que ese tema se a ir olvidando después de un tiempo. Springer siempre me ha sido un tipo fuerte mentalmente. Quizás hasta le podría gustar que lo abucheen en la ruta.

Footer: Última pregunta. Tienen que escoger dónde firmará Springer. ¿Qué dicen?

McTaggart: Me quedo con los Medias Rojas. Lo necesitan, es cerca de su casa y Ian tiene un gran punto con eso de la relación de George con Cora.

Browne: Medias Rojas. Creo que es una situación ganar/ganar. Springer regresa a Nueva Inglaterra, juega en un mercado tan apasionado por el béisbol como él. Y los Medias Rojas consiguen a un pelotero capaz de emocionar a la gente en un momento en el que realmente lo necesitan, después de una temporada desmoralizante en la que los fanáticos perdieron interés y los ratings de televisión bajaron.

Rogers: Ian me ha convencido. Springer a los Medias Rojas. Los Cardenales van a explorar la posibilidad de un contrato, pero ultimadamente, pienso que se van a enfocar en agentes libres de otro escalón más abajo.

Feinsand: A mí me gusta llevar la contraria, así que voy a escoger a un equipo que no hemos mencionado todavía. Los Azulejos de Toronto. Después de llegar a la postemporada en el 2020, los Azulejos van a querer mantener ese ritmo en el 2021. Tienen a un tremendo núcleo de jugadores jóvenes y Springer sería el veterano perfecto para liderar ese clubhouse. Todo indica que Toronto tiene dinero para gastar en esta temporada, e ir por todo por un jugador como Springer sería una tremenda señal para dejarle saber a la fanaticada que son serios en su intento por ganar en una división tan competitiva.

¿Mi segunda selección? Los Filis. Si no firman a Realmuto, van a tener que gastar el dinero en otro bate grande. Springer luciría muy bien jugando al lado de Bryce Harper.

Y también debo mencionar a los Mets aquí, especialmente después de la suspensión del dominicano Robinson Canó por toda la temporada 2021. Eso no sola libera mucho dinero en la nómina, sino que también le permite a Jeff

McNeil moverse del left field a la segunda base, su mejor posición. Con un puesto abierto en los jardines, Springer de golpe cuadra mejor en Queens, especialmente para darle balance a ese lineup con tantos zurdos.

Browne: Me encanta lo de Toronto. Sólo me pregunto si su oferta sería sustancialmente más alta para convencerlo de lo que podrían ser opciones más apetecibles.

Feinsand: Eso también lo he pensado con Toronto. Si van a tratar de firmarlo, probablemente van a tener que hacer la mejor oferta. Si hacen eso, van a tener una muy buena oportunidad.

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